Senate Democrats

Reid Sobre Viaje A América Del Sur: Una Oporunidad Dentro De Nuestro Alcance

Washington, DCEl Líder de la Mayoría del Senado Harry Reid hizo las siguientes declaraciones hoy sobre la delegación bipartidista congresional de senadores que él llevó a América del Sur. La delegación visitó a Bolivia, Ecuador y Perú, desde el 27 de diciembre hasta el 2 de enero. A continuación extractos de sus declaraciones, según preparadas, en el pleno del Senado. Todos los seis senadores que participaron de la delegación dieron discursos en el pleno del Senado esta mañana sobre su viaje a América del Sur. “Señora Presidenta, al igual que mis colegas, estoy complacido de hablar sobre el viaje reciente de nuestra delegación congresional a la región andina de América del Sur. Le agradezco a los Senadores Conrad, Gregg, Salazar, Bennett y Durbin por tomar el tiempo de unirse a mi y hablar en el pleno hoy sobre este viaje importante. “Con la atención de los Estados Unidos enfocada en el Oriente Medio, América del Sur no recibe la atención que se merece, particularmente los tres países que visitamos – Bolivia, Ecuador y el Perú. “No hay duda de que hay problemas serios en la región. Tampoco hay dudas de que la Administración de Bush ha descuidado la región y a su falta de políticas publicas amplias han contribuido ha esta tendencia actual hacia la izquierda. Venezuela y Cuba, han estado llenando el vacío que la Administración ha dejado. Pero no pienso que debemos desanimarnos por esta tendencia reciente. Tenemos mucho que lograr a través de un mayor compromiso con América del Sur y mucho que perder si nos retiramos de nuestras obligaciones con la región. Podemos y debemos hacer más. “En nuestro viaje tuvimos reuniones productivas con los líderes de Bolivia, Ecuador y Perú. Además, y mucho más importante, salimos de nuestra visita con una apreciación por la gente de estas tres naciones importantes y con un conocimiento de los temas clave que ellos enfrentan. “Al seguir adelante debemos recordar que los EE.UU. y América del Sur continuarán teniendo sus altas y bajas. Pero todas las relaciones tienen esto. Nosotros seis tomamos este viaje porque sabemos que las relaciones actuales deben ser cultivadas y atendidas para mantenerlas saludables y fuertes. “Hay tanto más que podemos hacer aquí en casa. Nuestra delegación intenta reunirse con la Secretaria de Estado en las próximas semanas para transmitirle las cosas pequeñas que el Gobierno de los EE.UU. puede hacer para mejorar nuestra posición en la región. Por ejemplo, yo creo que:

  • Debemos hacer más con la asistencia IMET, que en adición al programa de entrenamiento demuestra ser muy valioso para el desarrollo de relaciones, que llevan tanto tiempo de establecidas, entre oficiales militares de los Estados Unidos y el beneficiario de IMET;
  • Debemos aumentar el presupuesto de USAID para estas naciones. Aprendimos que el presupuesto de asistencia para Ecuador será recortado consideradamente y yo creo que eso sería un error. Algo que aprendimos es lo lejos que unos pocos dólares pueden llegar;
  • También necesitamos llevar a cabo más programas de micro-préstamos para apoyar los esfuerzos de combatir el narcotráfico en la región andina para mantener la cocaína fuera de las calles de los Estados Unidos. Me preocupa enterarme de que el Departamento de Estado está contemplando recortes significativos al Programa Andino de Narcotráfico. Eso también sería un error serio y yo le voy a traer el tema a la Secretaria de Estado.
  • Finalmente, pienso que es importante extender las preferencias comerciales para Ecuador y Bolivia. También se que Perú está ansioso de finalizar su Acuerdo de Libre Comercio y esto es algo que el Congreso debe atender este año.

“A través de aumentos en el comercio y más programas robustos de asistencia e intercambio, y diplomacia más fuerte con esta región, los Estados Unidos pueden ayudar a sacar a muchas personas fuera de la pobreza y mejorar las condiciones económicas, que tendrían un impacto significativo en la inmigración indocumentada a los Estados Unidos. Debemos también ayudar a contrarrestar el movimiento de la región hacia la izquierda. En resumidas cuentas, Señora Presidenta, las personas de esta región quieren lazos más fuertes con los Estados Unidos, y ese es el objetivo de debemos lograr”.

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