Senate Democrats

Declaraciones de Reid sobre el Día Nacional de Concienciación de Latinos Sobre el SIDA

Washington, D.C. – El Líder de la Mayoría del Senado Harry Reid (D-NV) presentó las siguientes declaraciones para inclusión dentro del Récord Congresional, en conmemoración del Día Nacional de Concienciación de Latinos Sobre el SIDA, enfatizando el impacto amplio que ha tenido esta epidemia en la población hispana.               “Señor Presidente, el 15 de octubre se celebra el quinto Día Nacional de Concienciación de Latinos Sobre el SIDA (NLAAD, por sus siglas en inglés).  Me gustaría dedicar unas palabras a la importancia de este día para aumentar nuestro entendimiento de la lucha de la comunidad latina con la epidemia del HIV/SIDA.  Según enfocamos nuestra atención en el impacto devastador de la crisis del HIV/SIDA en la población latina de nuestra nación, reconozcamos también el llamado a la acción que resulta. Cuando los Estados Unidos observaron por primera vez el Día Nacional de Concienciación de Latinos Sobre el SIDA en 2003, tomamos nota de las estadísticas impactantes de HIV/SIDA entre los latinos.  A pesar de que componen el 14 por ciento de la población de los Estados Unidos, la incidencia de infección de HIV entre los latinos representa el 19 por ciento de las infecciones que se estiman surgen en el país cada año.  Se piensa que más de 71,000 latinos viven con SIDA, lo que representa una quinta parte de todos los pacientes de SIDA en los Estados Unidos.  De esos, los adolescentes y las mujeres figuran entre los grupos de la población latina que han sido impactados más fuertemente.             Estas desigualdades preocupantes continúan hoy día.  Los latinos siguen estando disparejamente representados entre los pacientes de HIV/SIDA, las barreras grandes que enfrentan en el acceso al cuidado médico siguen ahí, y demasiados permanecen en la oscuridad sobre la importancia de la prevención.  Mientras que los avances en tecnología médica han mejorado la situación de los pacientes de HIV/SIDA en general, estos beneficios no están alcanzando a los latinos al mismo nivel que al resto de la población.  Por debajo de todas estas estadísticas está el mensaje impactante que el HIV/SIDA aún destruye personas verdaderas y familias verdaderas a través de la comunidad latina.  Es un mensaje con un significado especial para mí, siendo un senador de Nevada, donde el 18 por ciento de los pacientes recién diagnosticados son latinos.             Señor Presidente, tenemos que tener en mente otras estadísticas que proveen contexto.  Según el Censo de los Estados Unidos, los individuos de origen latino o hispano sumaron más de 44 millones de personas en 2005.  También son el grupo minoritario de más rápido crecimiento en la nación.  En Nevada solamente, la población hispana ha aumentado por 40 por ciento entre el año 2000 y 2005.             Todos estos factores subrayan la necesidad de invertir el rumbo de la epidemia entre los latinos, si hemos de progresar contra el HIV/SIDA en los Estados Unidos.  Afortunadamente, las desigualdades y los retos que enfrenta la comunidad latina también dirigen los pasos que tenemos que tomar.  Desde enseñarles a los proveedores de cuidado de salud a dar servicios competentemente hasta financiar programas vitales como la Ley Ryan White CARE, estos pasos son críticos para ganar la lucha contra el HIV/SIDA.             Educar y hacerle acercamiento al público sigue siendo un elemento importante de estos esfuerzos.  En el sur de Nevada, por ejemplo, organizaciones sin fines de lucro están cooperando con funcionarios públicos de salud para proveer exámenes de HIV e información al público con motivo del Día Nacional de Concienciación de Latinos Sobre el SIDA.  Se espera que se lleven a cabo actividades similares a través de la nación.             Señor Presidente, el Día Nacional de Concienciación de Latinos Sobre el SIDA es un momento no sólo de propagar el mensaje sobre asuntos del HIV/SIDA en la comunidad latina.  También es un día de esperanza, una oportunidad para reflejar sobre los logros que hemos alcanzado y de reafirmar las metas y los ideales de este día.  Por ello, al mirar hacia el futuro, que todos renovemos nuestro compromiso con ponerle fin a la crisis del HIV/SIDA – entre los latinos y todos los estadounidenses, dondequiera que estén.”     ###

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