Senate Democrats

Demócratas del Senado dirigen el camino hacia el cambio en asuntos importantes par la comunidad latina

Washington, DC—Mientras el Senado de los EE.UU. termina la primera sesión del Congreso número 110 este año, el Líder de la Mayoría del Senado Harry Reid elogió los logros de los demócratas del Senado, a la vez que denunció la obstrucción republicana en asuntos de importancia para las familias hispanas y para todos los estadounidenses.  Mientras que aún queda mucho por lograr en varios renglones, los demócratas del Senado dirigieron el camino hacia el cambio en una variedad de asuntos, desde el aumento del salario mínimo y aprobar el proyecto de ley de ética más abarcador en décadas hasta aprobar un proyecto de ley de energía significativo e implementar reformas para mejorar la seguridad doméstica y la estabilidad económica de los Estados Unidos.   “Estoy muy orgulloso de nuestro historial de logros en el Senado este año,” dijo Reid.  “Los demócratas del Senado dirigieron el camino para hacer a nuestro país más seguro y más fuerte.  Ya sea al aumentar el salario mínimo, aprobar un proyecto de ley histórico de estudios universitarios, proveer el aumento más grande a servicios de cuidado para veteranos en la historia, o implementar legislación para ayudar a los millones de estadounidenses que enfrentan la pesadilla de los embargos de propiedad, el historial de cambio no podría ser más claro.”   “Mientras que hemos logrado un progreso significativo, también comparto la frustración que muchos estadounidenses sienten con nuestro fracaso en cambiar el rumbo en Irak y en otros asuntos que no hemos podido atender debido a la obstrucción sin precedentes de los republicanos del Congreso y del Presidente Bush.  Los republicanos del Senado rompieron el record de bloqueos, o “filibusters,” en inglés, con 62 intentos de bloquear iniciativas legislativas en un solo año,” añadió Reid.   “El proyecto de ley de inmigración fue una de los proyectos de ley más importantes que hemos considerado este año.  Desafortunadamente, los republicanos que se opusieron al proyecto bloquearon su aprobación en el Senado. Quiero que quede claro que rechazamos vehementemente la ola reciente de odio anti-inmigrante que se ha propagado por una minoría pequeña pero vocal en este país,” dijo Reid.  “La nuestra es una nación fundada y fortalecida por inmigrantes trabajadores de todo el mundo que vienen a proveerle a sus familias y a contribuir a nuestra prosperidad.  A pesar de que todos estamos frustrados por un sistema roto de inmigración que se tiene que arreglar urgentemente, no resolveremos este problema propagando el miedo y criticando la situación sin ofrecer soluciones realistas.  A pesar de que fracasamos repetidamente en obtener suficientes votos republicanos en el Senado para aprobar una reforma integral este año, los demócratas continuaremos luchando por la única manera firme, justa y práctica de arreglar este problema:  una reforma integral de inmigración que mejore la seguridad fronteriza, endurezca las sanciones contra los patronos, provea un programa de trabajadores nuevos, y que cree un camino a la ciudadanía para los inmigrantes indocumentados que pagan impuestos, siguen las reglas, pagan multas, aprenden inglés y que van al final de la fila.  Éste es un camino hacia delante práctico con apoyo amplio del pueblo estadounidense, y es lo que nuestro país necesita para remplazar un sistema fracasado.”   “Los demócratas del Senado no cederemos y continuaremos luchando para asegurar que los latinos, y todas las familias estadounidenses trabajadoras puedan tener la oportunidad de vivir en una nación más próspera, tolerante y segura,” puntualizó Reid.   Los hechos: los demócratas dirigen el camino hacia el cambio, los republicanos le obstruyen el paso al progreso Bajo el liderazgo demócrata, el Senado ha aprobado las siguientes medidas para: Defender y expandir la clase media latina  

  • Salario mínimo.  El Congreso número 110, bajo liderazgo demócrata aprobó legislación para aumentar el salario mínimo federal a $7.25 por hora a través de dos años, que beneficiará directa e indirectamente a 13 millones de trabajadores, 19 por ciento de los cuales son hispanos.
  • Proyecto de ley de energía. El Congreso aprobó una ley para aumentar los requisitos de rendimiento de combustible, invertir en tecnología nueva que creará empleos, le ahorrará dinero a los consumidores y que protegerá el medioambiente.
  • Reforma de la Administración Federal de Vivienda (FHA, por sus siglas en inglés).  El Senado aprobó legislación para fortalecer y modernizar la FHA para ayudar a los dueños de hogares en riesgo de perder sus casas por embargos de propiedad para que obtengan préstamos para hogares seguros y a su alcance.  Con más del 40 por ciento de los préstamos de vivienda otorgados a las familias hispanas siendo de alto riesgo, esta comunidad ha sido impactada fuertemente por el aumento de embargos de propiedad.  De los préstamos de alto riesgo hechos en 2005, habrán 110,674 embargos de propiedad para latinos. 
  • Autorizando recortes de impuestos para la clase media.  El Congreso aprobó una Resolución Presupuestaria de 2008bracket;” el crédito contributivo por adopción, el  crédito contributivo por dependientes, el crédito contributivo ganado por el pago por combate a soldados estadounidenses y la reforma del impuesto de herencia para proteger a negocios pequeños y fincas familiares. Cada una de estas medidas beneficiará a cerca del 44 por ciento de los hispanos que forman parte de la clase media. que permite hacer extensiones permanentes al Alivio de la Penalidad Contributiva Matrimonial o “Marriage Penalty tax relief,” en inglés, el Crédito Contributivo Infantil reembolsable de $1,000, el “10 percent income tax

  Honrando a nuestras fuerzas armadas y veteranos  

  • Apoyando a las fuerzas armadas estadounidenses. En la actualidad, más del 11 por ciento de las personas en el servicio activo son latinos.  El Congreso aprobó una ley de asignaciones para darle $459,300 millones en financiamiento al Departamento de Defensa para ayudar a restablecer la preparación de nuestras fuerzas, que se han estiradas más allá de los límites, y para apoyar las necesidades de nuestros hombres y mujeres en el servicio.  
  • Cuidado de veteranos. Alrededor de 1.1 millones de latinos son veteranos.  El Congreso aprobó una ley de asignaciones que proveería el aumento más grande en gastos para veteranos en la historia de los Estados Unidos.  El proyecto de ley provee $43,100 millones para el Departamento de Asuntos de Veteranos (VA, por sus siglas en inglés), lo que representa un aumento de $3,700 millones sobre la solicitud del presidente para el VA, incluyendo un aumento de $2,600 millones para los servicios de salud de veteranos e investigaciones médicas. 

  Mejorando los servicios de salud  

  • Financiamiento de asuntos laborales, de salud y de educación. El Congreso aprobó un proyecto de ley de asignaciones para proveer $150,700 millones para hacer inversiones responsables para investigar el cáncer, las enfermedades cardiacas, diabetes, expandir las oportunidades educacionales; proveer acceso a servicios de salud hacia regiones rurales de los Estados Unidos; fortalecer las destrezas de los trabajadores de los Estados Unidos y la seguridad en el trabajo; y para calentar los hogares de los estadounidenses mayores de edad de bajos ingresos.  Este proyecto de ley también financia Medicare, Medicaid y otros programas clave.  
  • Servicios de salud para la mujer. El Congreso aprobó una ley reautorizando y aumentando el financiamiento para el Programa de Detección Temprana del Cáncer del Seno y Cervical.  Estos programas, y aquellos programas similares, son vitales para la supervivencia de mujeres latinas, cuyo riesgo de ser diagnosticadas con cáncer cervical es 2.2 veces más alto.  

  Extendiendo las Oportunidades de Educación  

  • Educación universitaria. El Congreso aprobó una ley para proveer $20,000 millones en ayuda adicional a estudiantes universitarios –11 por ciento de los cuales son hispanos – incluyendo un aumento en la cantidad máxima para la Beca Pell; simplificar el proceso de ayuda económica; disminuir los subsidios para que el sistema de préstamos estudiantiles trabaje para los estudiantes y no para los bancos; reducir las tasas de interés de los préstamos por la mitad; y mejorar nuestras escuelas para estudiantes entre los niveles preescolar y de duodécimo grado al promover programas eficientes de preparación para maestros.  El proyecto de ley también provee $500 millones para instituciones educativas que sirven a minorías, incluyendo $200 millones para instituciones educativas que sirven a los hispanos.
  • Educación elemental y secundaria.  El Congreso aprobó la Resolución de Presupuesto de 2008 , que provee el aumento más grande para programas elementales y secundarios desde 2002.
  • Programa Head Start. El Congreso aprobó una ley para expandir la elegibilidad para el programa Head Start.  Más de un tercio de todos los niños elegibles para Head Start son latinos.  

  Haciendo que el gobierno le tenga que responder al pueblo  

  • El Congreso de mayoría demócrata aprobó una reforma integral de ética y de cabildeo.  En las últimas elecciones, los estadounidenses enviaron un mensaje claro de que el comportamiento anti-ético e ilegal en el gobierno ya no se tolerará.  Los demócratas respondimos haciendo de la reforma de ética la primera prioridad del Congreso número 110.  En agosto los demócratas cumplieron esa promesa al alcanzar la aprobación final de S. 1, la Ley de Liderazgo Honesto y Gobierno Transparente de 2007.  La legislación fortalecerá las reglas del Senado en cuanto a regalos y viajes, reducirá la “puerta giratoria” para los ex senadores y ex empleados, aumentará y hará cumplir mejor las revelaciones de cabildeo, reducirá los cambios a los informes de conferencia “en la oscuridad de la noche,” requerirá la transparencia en  cuanto a los subsidios destinados a proyectos especiales, o “earmarks,” en inglés, y prohibirá el “Proyecto de la Calle K” de “pagar para jugar.”  Cuando el Presidente firmó la ley (P.L. 110-81) el 14 de septiembre, el Congreso número 110, bajo liderazgo demócrata, logró lo que los congresos republicanos anteriores se negaban a hacer: implementar el proyecto de ley de ética y cabildeo más firme y más abarcador en una generación.

  Asegurar la seguridad de nuestras comunidades 

  • Financiamiento de Comercio, Justicia y ciencias. El Congreso aprobó una ley de gastos para proveer $2.7 mil millones en asignaciones a las autoridades policíacas locales y estatales y subsidios para prevención de crímenes.

  Los republicanos del Senado y el Presidente Bush han obstruido el progreso en cuanto a:  

  • Los republicanos (El Gran Partido de la Obstrucción) han hecho un obstruccionismo sin precedentes.  Los republicanos del Senado han forzado 62 votos de clausura en el Senado, requiriendo así que los demócratas aprueben legislación no por mayoría simple, pero por una “super mayoría” de 60 votos. Esto rompe el record previo de bloqueos en períodos de dos años.  
  • Irak: Los republicanos han bloqueado repetidamente el cambio de rumbo de la guerra en Irak.  La guerra en Irak ha costado más de 3,800 vidas estadounidenses, y siete veces esa cantidad se han lastimado.  Se ha gastado más de medio trillón de dólares del dinero de los contribuyentes.
  • Reforma integral de inmigración: El Senado votó sobre la reforma integral de inmigración tres veces este año.  Sólo 12 republicanos se unieron a una mayoría abrumadora de demócratas para arreglar nuestro sistema roto de inmigración de manera firme, justa y práctica. 
  • DREAM Act: El Senado votó este otoño para darle a estudiantes brillantes, jóvenes e indocumentados que fueron traídos a los EE.UU. por sus padres y crecieron en nuestras comunidades la oportunidad de solicitar y adquirir su status legal, ya sea si van a la universidad o si se unen a las fuerzas armadas.  Desafortunadamente, a pesar de que ese proyecto de ley obtuvo el apoyo de la mayoría, sus oponentes republicanos lo bloquearon e impidieron que progresara en el Senado. 
  • Seguro de salud para niños.  Los niños latinos carecen de seguro de salud a un nivel más alto que otros niños en la nación y casi el 40 por ciento de los niños que carecen de seguro de salud son hispanos.  Mientras que el Congreso aprobó un proyecto de ley bipartidista para reautorizar el Programa de Seguro de Salud Para Niños (CHIP, por sus siglas en inglés), que es muy popular y efectivo, invirtiendo $35 mil millones adicionales a través de cinco años para fortalecer el financiamiento del programa; el Presidente Bush ha vetado el proyecto de ley dos veces y los republicanos lo han apoyado bloqueando los servicios de salud para niños.  Además, a pesar de los esfuerzos para remover la prohibición actual que impide que los niños que son residentes legales permanentes tengan acceso a Medicaid y al CHIP, los republicanos del Senado se opusieron.
  • Proyecto de Ley para el Libre Albedrío de Empleados, o “Employee Free Choice Act,” en inglés: Este proyecto de ley, que fue bloqueado por los republicanos, le hubiera proveído igualdad a los trabajadores para escoger y negociar libremente y para que se organizarse para adquirir mejores salarios.  El “Employee Free Choice Act” es crítico para el bienestar de los latinos trabajadores y sus familias, quienes se benefician de membresías en sindicatos a través de salarios más altos, más seguridad en el lugar de trabajo, y una voz más fuerte en el trabajo. 

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