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Reid Sobre Subvenciones para Proteger a los Consumidores Contra las Alzas Injustas en los Seguros

Washington, DC – El Senador por Nevada Harry Reid hizo las siguientes declaraciones, instando al gobierno del estado de Nevada a que solicite subvenciones para la revisión de los aumentos de primas de seguros de salud. Estos fondos, los cuales se hacen disponibles a través de la Ley para la Protección del Paciente y el Cuidado Médico Económico, ayudará a proteger a los consumidores y a los dueños de las pequeñas empresas en Nevada contra los aumentos arbitrarios de las primas a la vez que ayuda a los estados a mejorar la supervisión del proceso que ayuda a establecer el costo de las primas de seguro médico.

“Una de las razones principales por la cual aprobamos la reforma a los seguros médicos fue reducir el costo de los seguros. Como todos sabemos, las aseguradoras incrementan constantemente las tasas de seguro con supervisión limitada”, dijo Reid. “Esto ha resultado en el aumento inexplicable e injustificado de las tasas, lo cual ha dificultado que las familias y empresas de Nevada puedan tener una cobertura a su alcance económica. Además de exigirle a las aseguradoras a que justifiquen el aumento desproporcionado de las primas ante los reguladores estatales y la Secretaria de Salud y Servicios Humanos (HHS, por sus siglas en inglés), la nueva ley también hace disponible estos fondos para ayudar a estados como Nevada con los recursos necesarios para que puedan ejecutar el proceso de aprobación a los aumentos de tasa antes de que estos entren en vigencia. Con las dificultades presupuestarias actuales, estos dineros podrían tener un impacto significativo, permitiéndole al comisionado de seguros de Nevada y otros estados a que ejerzan su autoridad, la cual fue establecida por la asamblea legislativa”.

Alivio para los Consumidores y Empleadores

Al obligar a las compañías de seguros a justificar bajo la luz pública los aumentos, finalmente se le da transparencia a las prácticas de la industria que por mucho tiempo han exprimido los bolsillos de las familias estadounidenses. Esta nueva transparencia en el mercado de seguros de salud podría animar a las aseguradoras a buscar una manera más eficiente para controlar los costos de atención médica y desincentivarlos a que cobren primas exorbitantes. A la larga, la revisión de aumento de tasas ayudará a asegurar que los consumidores finalmente obtengan el beneficio que merecen por precio de su prima.

·         Las familias estadounidenses no pueden seguir sufragando el costo irrazonable del incremento en la tasas de seguros año tras año. Estos costos reducen el salario neto y echan a perder los aumentos salariales que los trabajadores se han ganado con gran esfuerzo.

·         Los empleadores – especialmente los pequeños empresarios – tienen menos capacidad para absorber los aumentos en las primas. El porcentaje de pequeñas empresas (1 a 199 empleados) que ofrecen beneficios de seguro médico a sus trabajadores ha disminuido de 65% en 1999 a 59% en el 2009. Esto se compara con el 98% de las empresas con 200 trabajadores o más ofrecieron cobertura en el 2009 (Kaiser-HRET, 2010).

Apoyo para los Estados

Algunos estados han tenido una larga trayectoria supervisando eficazmente las fluctuaciones en las primas de seguro médico, pero otros tienen recursos o autoridad limitada para hacerlo. Este nuevo programa de subvenciones busca mejorar esta capacidad y crear alianzas con los estados para corregir estas tendencias problemáticas. 

·         La Ley para el Cuidado Médico Económico provee fondos a los estados para que instauren procesos para crear informes y revisiones. El Congreso destinó $250 millones para el programa de subvenciones en los próximos cinco años.

·         Las subvenciones están disponibles para los estados que estuvieron dispuestos a innovar y mejorar sus esfuerzos para revisar incrementos por parte de las aseguradoras. 

·         Este programa de subvenciones le da a los estados mayor apoyo para revisar los incrementos de tasa y tomar acción en contra de los aseguradores que buscan aumentar las tasas de manera irrazonable.

·         Todos los estados y el Distrito de Columbia son elegibles para esta primera ronda de subvenciones para la revisión de tasas. Para recibir una subvención, el estado debe presentar un plan sobre cómo usará los fondos, ya sea para desarrollar o mejorar su proceso para la revisión y aprobación, desaprobación o modificación de solicitudes de primas de seguros médicos desde ahora hasta el 30 de septiembre de 2011. 

·         Los estados que apliquen exitosamente, recibirán $1 millón en subvenciones durante la primera ronda.

·         El Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS, por sus siglas en inglés) aceptará aplicaciones para la segunda ronda de subvenciones estatales empezando el año fiscal 2011, después de que tomen efecto las nuevas regulaciones sobre la revisión de tasas. Las subvenciones de segunda ronda permitirán que los estados sigan mejorando su revisión de tasas. Esto también permitirá que empiecen a suministrarle a la Secretaria de HHS la información sobre las tasas, lo cual la ley requiere.

Reformas sobre la Industria de los Seguros

La Ley para el Cuidado Económico incluye una serie de reformas para responsabilizar más a los aseguradores y la transparencia con el consumidor. Entre otros, estas reformas: 

Revisión de Aumentos de Tasas Irrazonables: 

·         Esta nueva ley requiere que los aseguradores presenten a los estados y a la Secretaria de HHS una justificación por los incrementos de tasas irrazonables, además de justificar estos cambios a luz pública. Una vez se estipulen las regulaciones que dictan los parámetros de lo que se considera ‘irrazonable,’ las subvenciones le darán a los estados los recursos para determinar si las solicitudes para el aumento de tasa son justificables.

·         Por primera vez, las aseguradoras tendrán que publicar en su página web una justificación para los incrementos de tasas que fueron considerados irrazonables. La Secretaría de HHS también hará disponible esta información, lo cual obligará a los aseguradores explicarle a los consumidores por qué sus tasas están aumentando.

·         Bajo la nueva ley, si las aseguradoras tienen primas excesivas o aumentos no justificados, podrían ser excluidos de participar en los nuevos intercambios, o mercados, de seguro. Al no participar en los intercambios, las aseguradoras perderían contacto con millones de consumidores.

Proporción de Pérdida Médica

·         Esta nueva ley requiere que los aseguradores en los intercambios para individuos o para grupos pequeños gasten al menos 80 % de cada dólar en el cuidado médico. Y, que las aseguradores en el mercado para grupos grandes gasten al menos 85% de cada dólar en el cuidado médico;

·         Los aseguradores tendrán que reembolsarle dinero a sus clientes en la medida que no llegue al umbral establecido de 80% o 85%.

·         Los aseguradores deben mandar informes sobre su proporción de pérdida médica a HHS, y los informes deben ser publicados en la página web del consumidor de HHS.

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