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Discurso de Reid en la Ceremonia para Honrar las Contribuciones de los Esclavos Quienes Ayudaron a Construir el Capitolio de los Estados Unidos

Washington, DCEl Senador por Nevada Harry Reid hizo las siguientes declaraciones en una ceremonia esta tarde en la que se develó una placa honrando el trabajo de los esclavos afro-americanos quienes ayudaron a construir el Capitolio de EE UU. A continuación su discurso tal como fue preparado:

“El mismo año en que el Presidente Lincoln firmó la Proclama de Emancipación, una estatua de bronce forjada por un esclavo fue colocada sobre la cúpula del Capitolio.

“El apellido de dicho esclavo resultó ser Reid. Y el nombre de la estatua es ‘Libertad’.

“Pero el título del principal atributo del Capitolio esconde la realidad— y no describe para nada—  de los cimientos del edificio sobre el cual descansa.

“Cada uno de los que nos dirigimos a ustedes hoy reconocemos que es un privilegio trabajar en este lugar. Pero un sinnúmero de esclavos laboraron aquí mucho antes de que nosotros— o cualquier senador o congresista— pudiera tener ese honor.

“El trabajo de estos esclavos era aplastante. Pero aún mientras estaban condenados a una sentencia injusta, de alguna forma encontraron la fuerza para crear los más elegantes diseños.

“Durante candentes veranos y frígidos inviernos en las profundidades de las canteras infestadas de serpientes, labraban y cargaban las piedras de las que nacería esta estructura; una estructura en cuyos espacios los líderes forjarían una nación.

“Sus agrietadas manos construyeron un templo a la libertad, pero irónicamente muchos de ellos nunca experimentaron esa bendición.

“Trabajaron sólo con la esperanza que algún día una promesa sería cumplida dentro de estos pasillos que ellos construyeron: el derecho a la libertad para sus descendientes; el derecho a ser contados como ciudadanos; el derecho a elegir líderes que los representaran; y el derecho ellos también a servir como representantes.

“En este lugar donde una gran parte de la historia de nuestro país es redactada, es nuestro deber asegurarnos que nada de esto— sin importar cuán infame— jamás sea borrado de nuestra memoria nacional.

“Eso es lo que estamos haciendo hoy. Estamos compartiendo la historia de estas personas e instalamos esta placa no solo para los que trabajaron aquí hace generaciones, sino también para aquellos quienes trabajarán aquí y aquellos quienes visitarán este lugar generación tras generación”.

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