Senate Democrats

Senate Democrats Discuss Accomplishments, Goals For Latino Community

Washington, DC—Senate Majority Leader Harry Reid joined Senators Ken Salazar (D-CO) and Robert Menéndez (D-NJ) today to discuss Senate Democrats’ accomplishments on issues of importance for the Latino community. Last year Senate Republicans broke the record of filibusters with 62 attempts to block legislation in just one year. Yet despite this record obstructionism, Democrats have prevailed in leading the way for change on issues ranging from raising the minimum wage for the first time in ten years and enacting legislation to address the subprime mortgage crisis, to helping more Latinos afford college and improving conditions for our troops and veterans.

“Although we have much to achieve, I am very proud of our record of achievements in the Senate since Democrats took control last year,” Reid said. “Senate Democrats led the way to make our country safer, stronger and more secure. Whether it’s raising the minimum wage, approving a landmark higher education bill, providing the largest increase for veterans’ health care in history, or enacting legislation to help the millions of Americans who are facing the nightmare of a foreclosure, the record of change could not be clearer.

“We will now work on an economic stimulus package that helps Latinos and all hard working Americans keep up with the skyrocketing prices of oil, gas, health care, and education,” Reid added. “We will continue to use our slim majority in Congress to fight those opposed to change.  We will continue the fight to change course in Iraq.  We will take timely, efficient, and fair action to protect Americans from an uncertain economy. I also want to reiterate that we vehemently reject the recent wave of anti-immigrant hatred being spread by a small, but vocal minority in this country. Senate Democrats fought hard to pass a comprehensive immigration reform bill that secures our nation and recognizes our history as a nation of immigrants. Unfortunately, we were blocked every step of the way by Republicans who prefer to use this as a campaign issue instead of working with Democrats to solve the problem in a tough, fair, and practical way.”

Said Salazar: “Senate Democrats have worked very hard in the last year leading the way for change on a range of issues that are important to Hispanic American families and all Americans.  While we have made progress, there are still many challenges that lie ahead.  We remain steadfast in our commitment to the issues that are important to our community and will continue to fight to ensure that all hard working Americans can have the opportunity to live the American dream.”

Senator Menéndez said: “Under the leadership of Senator Reid here in the Senate, we have worked to show Latinos across the country over the past year that their faith in our vision, their belief in our governance was warranted. Without a doubt, in this Congress, Latinos have a seat at the table, Latinos have a role in setting the agenda, and the voices of 44 million Americans are heard loud and clear. This Congress under this leadership has worked to help Latinos meet their aspirations, and to make it clear that we understand their situation – that they are disproportionately impacted by some of our nation’s biggest challenges.” 

The Facts: Senate Democrats Lead the Way for Change, Republicans Stand in the Way of Progress

Under Democratic leadership, the Senate has passed the following measures to:

 Safeguard and Expand the Latino Middle Class 

  • Minimum wage.  The Democratic-led 110th Congress passed legislation to increase the federal minimum wage to $7.25/hour over two years, which will directly and indirectly benefit 13 million workers, 19 percent of whom are Hispanic. Senate Democrats are now working to improve the economic stimulus plan negotiated with Republicans, and pledge to work for a plan that will benefit Latinos.
  • Federal Housing Administration (FHA) reform. The Senate passed legislation to strengthen and modernize the FHA to help homeowners facing foreclosure obtain safe and affordable home loans. With more than 40 percent of home loans to Hispanic families being subprime, this community has been hard hit by the rise in foreclosures. Out of the subprime loans made in 2005, there will be110, 674 foreclosures for Latinos.
  • Authorizing Middle-class tax cuts. Congress adopted a 2008 Budget Resolution that allows for permanent extensions of the Marriage Penalty tax relief, the $1,000 refundable Child Tax Credit; the 10 percent income tax bracket; the adoption tax credit; the dependent care tax credit; U.S. soldiers combat pay for the earned income tax credit; and reform of the estate tax to protect small businesses and family farms. Each of these measures will benefit the nearly 44 percent of Hispanics who fall into the middle class.

Honor Our Troops and Veterans

  • Supporting American Troops. Currently more than 11 percent of active duty servicepersons are Latino. Congress passedan appropriations bill to provide $459.3 billion in funding to the Department of Defense to help restore the readiness of our overstretched forces and fully support the needs of our servicemen and women.
  • Caring for Veterans. About 1.1 million Latinos are veterans. Congress passedan appropriations bill that would provide the largest increase in veterans’ spending in the history of the United States.  The bill provides $43.1 billion for the Department of Veterans Affairs (VA), which is a $3.7 billion increase above the President’s budget request for the VA, including a $2.6 billion increase for veterans’ health care and medical research. 

 Improving Health Care

  • Labor, health, and education funding. Congress passedan appropriations bill to provide $150.7 billion to make responsible investments to research cancer, heart disease, and diabetes; expand educational opportunities; provide access to health care for rural America; strengthen the skills of America’s workers and worker safety; and heat the homes of low-income elderly Americans. This bill also funds Medicare, Medicaid and other key programs.
  • Women’s health care. Congress passed a law reauthorizing and increasing funding for the National Breast Cancer and Cervical Cancer Early Detection Program. These programs, and those like it, are vital to the survival of Latino women, who are 2.2 times as likely to be diagnosed with cervical cancer.

Extend Educational Opportunities 

  • Higher education. Congress passed a law to provide $20 billion in additional aid to college students – 11 percent of whom are Hispanic — including an increase in the maximum Pell Grant; simplifying the financial aid process; decreasing subsidies so that the student loan system works for students, not the banks; cutting loan interest rates in half; and improving our K-12 schools by promoting effective teacher preparation programs.  The bill also provides $500 million for minority-serving institutions, including $200 million for Hispanic-Serving Institutions.
  • Elementary and secondary education. Congress adopted the 2008 Budget Resolution which provides for the largest increase in funding for elementary and secondary programs since 2002.
  • Head Start. Congress passed a lawto expand eligibility for the Head Start program. More than one-third of all eligible Head Start children are Latino.

 Making Government Accountable to the People 

  • The Democratic-led Congress passed comprehensive ethics and lobbying reform.  In the last election, Americans sent a clear message that unethical and illegal behavior in government will no longer be tolerated.  Democrats responded by making ethics reform their first priority in the 110th Congress.  In August, Democrats delivered on that promise by achieving final passage of S. 1, the Honest Leadership and Open Government Act of 2007.  The legislation will strengthen Senate rules regarding gifts and travel, slow the “revolving door” for former Senators and staff, enhance and better enforce lobbying disclosures, reduce “dead of night” changes to conference reports, require earmark transparency, and ban the pay-to-play K Street Project.  When the President signed the bill into law (P.L. 110-81) on September 14, the 110th Congress, under Democratic leadership, accomplished what previous Republican congresses would not: enact the toughest, most sweeping ethics and lobbying reform in a generation.

 Ensure the Safety of Our Communities 

  • Commerce, Justice and science funding. Congress passed an appropriations bill to provide $2.7 billion for state and local law enforcement and crime prevention grants.

While Senate Democrats fought for progress, Senate Republicans and President Bush have stood in the way of Latino priorities: 

  • Republicans have engaged in unprecedented obstructionism.  Senate Republicans have forced 62 cloture votes in the Senate, thereby requiring Democrats to pass legislation, not by a simple majority, but by a super-majority of 60 votes. This breaks the previous record for the most filibusters in a 2-year term.
  • Iraq: Republicans have repeatedly blocked a change of course in Iraq. The Iraq War has cost more than 3,800 American lives; seven times that number have been wounded.  Over a half a trillion dollars of taxpayer money has been spent. 
  • Comprehensive Immigration Reform: The Senate Democrats led the fight on comprehensive immigration reform and voted on it three times last year.  Just 12 Republicans joined an overwhelming majority of Democrats to fix our broken immigration system in a tough, fair, and practical way.
  • DREAM Act: The Senate voted last fall to provide bright, young, undocumented students who were brought to the U.S. by their parents and grew up in our communities the opportunity to pursue legal status if they either go to college or join the military. Unfortunately, although that bill won majority support, its Republican opponents filibustered and prevented it from moving forward in the Senate.
  • Children’s health coverage. Latino children lack health insurance at higher rates than other children in the nation and nearly 40 percent of children who lack health insurance are Hispanic. While Congress passed a bipartisan bill to reauthorize the popular and effective Children’s Health Insurance Program (CHIP), investing an additional $35 billion over five years to strengthen the program’s financing; President Bush has vetoed the bill twice and Republicans have supported him blocking children’s health care. Further, despite efforts to lift the current ban on Legal Permanent Resident Children access to Medicaid and CHIP, Senate Republicans refused.
  • Employee Free Choice Act: This bill, which was blocked by Republicans, would provide a level playing field for workers to freely choose to bargain and organize for better wages.  The Employee Free Choice Act is critical to the well-being of working Latinos and their families, who benefit from union membership through higher wages, increased safety on the job, and a stronger voice in the workplace. 


Para difusión inmediata

Fecha: miércoles, 30 de enero de 2008 

CONTACTO  Federico A. de Jesús, Reid, (202) 224-2939
                        Stephanie Valencia, Salazar, (202) 228-3630
                        Afshin Mohamadi, Menéndez (202) 224-4744


Washington, DC—El Líder de la Mayoría del Senado Harry Reid se unió a los Senadores Ken Salazar (D-CO) y Robert Menéndez (D-NJ) hoy para discutir los logros de los demócratas del Senado en cuanto a asuntos de importancia para la comunidad latina.  El año pasado, los republicanos del Senado rompieron el record de bloqueos, o “filibusters,” con 62 intentos de bloquear legislación en tan sólo un año.  Pero a pesar de este historial de obstrucción, los demócratas han prevalecido en dirigir el camino hacia el cambio en asuntos desde aumentar el salario mínimo por primera vez en diez años y la implementación de medidas para atender la crisis de préstamos de alto riesgo, hasta ayudar a más latinos a poder pagar sus estudios universitarios y mejorar las condiciones para nuestras tropas y veteranos. 

“Aunque nos queda mucho por lograr, estoy muy orgulloso de nuestro historial de logros en el Senado desde que los demócratas tomamos el control el año pasado,” dijo Reid.  “Los demócratas del Senado hemos dirigido el camino para hacer que nuestro país sea más seguro y más fuerte. Ya sea aumentando el salario mínimo, aprobando un importante proyecto de ley de educación universitaria, proveyendo el aumento más grande en servicios de salud para veteranos en la historia, o implementando legislación para ayudar a los millones de estadounidenses que enfrentan la pesadilla de un embargo de propiedad, el historial de cambio no pudiera ser más claro. 

“Ahora trabajaremos en un conjunto de medidas de estímulo económico que ayude a los latinos y a todos los estadounidenses trabajadores a poder lidiar con los aumentos dramáticos en el precio del petróleo, gas, salud y educación” añadió Reid.  “Continuaremos utilizando nuestro margen pequeño de mayoría en el Congreso para luchar contra aquellos que se oponen al cambio.  Seguiremos luchando para cambiar de rumbo en Irak.  Tomaremos prontas medidas que sean eficientes y justas para proteger a los estadounidenses de una economía incierta.  También quiero reiterar que nosotros rechazamos vehementemente la reciente ola de odio anti-inmigrante que ha sido propagada por una minoría pequeña pero ruidosa en este país.  Los demócratas del Senado luchamos fuertemente para aprobar una reforma migratoria que asegure nuestra nación y que reconozca nuestra historia como una nación de inmigrantes.  Desafortunadamente, fuimos bloqueados en cada paso del camino por republicanos que prefieren utilizar el tema como un asunto de campaña, en vez de trabajar con los demócratas para resolver el problema de una manera fuerte, justa y práctica”. 

Salazar dijo: “Los demócratas del Senado han trabajado muy duro en el último año, dirigiendo el camino hacia el cambio en una gama de asuntos de importancia para las familias hispanas y para todos los estadounidenses.  Mientras que hemos hecho avances, aún quedan muchos retos por delante.  Permanecemos firmes en nuestro compromiso con los asuntos importantes para nuestra comunidad y continuaremos luchando para asegurar que todos los estadounidenses trabajadores puedan tener la oportunidad de vivir el ‘Sueño Americano.’” 

El Senador Menéndez dijo: “Bajo el liderazgo del Senador Reid aquí en el Senado, hemos trabajado durante este año para demostrarle a los latinos a través de este país que su fe en nuestra visión y su confianza en nuestra manera de gobernar sí fue acertada.  Sin lugar a duda, en este Congreso, los latinos tienen un asiento en la mesa, los latinos han tomado parte de la implementación de la agenda y las voces de 44 millones de estadounidenses son escuchadas claramente.  Este Congreso, bajo este liderazgo, ha trabajado para ayudar a los latinos a lograr sus aspiraciones y dejar claro que nosotros comprendemos su situación – que ellos están siendo impactados desproporcionadamente por los retos más grandes de nuestra nación.”

Los hechos: los demócratas dirigen el camino hacia el cambio, los republicanos le obstruyen el paso al progreso 

Bajo el liderazgo demócrata, el Senado ha aprobado las siguientes medidas para:

 Defender y expandir la clase media latina  

  • Salario mínimo.  El Congreso número 110, bajo liderazgo demócrata aprobó legislación para aumentar el salario mínimo federal a $7.25 por hora a través de dos años, que beneficiará directa e indirectamente a 13 millones de trabajadores, 19 por ciento de los cuales son hispanos. Los demócratas del Senado ahora están trabajando para mejorar el plan de estímulo económico que se negoció con los republicanos y se comprometen a trabajar para obtener un plan que beneficie a los latinos.
  • Proyecto de ley de energía. El Congreso aprobó una ley para aumentar los requisitos de rendimiento de combustible, invertir en tecnología nueva que creará empleos, le ahorrará dinero a los consumidores y que protegerá el medioambiente.
  • Reforma de la Administración Federal de Vivienda (FHA, por sus siglas en inglés).  El Senado aprobó legislación para fortalecer y modernizar la FHA para ayudar a los dueños de hogares en riesgo de perder sus casas por embargos de propiedad para que obtengan préstamos para hogares seguros y a su alcance.  Con más del 40 por ciento de los préstamos de vivienda otorgados a las familias hispanas siendo de alto riesgo, esta comunidad ha sido impactada fuertemente por el aumento de embargos de propiedad.  De los préstamos de alto riesgo hechos en 2005, habrán 110,674 embargos de propiedad para latinos. 
  • Autorizando recortes de impuestos para la clase media.  El Congreso aprobó una Resolución Presupuestaria de 2008 que permite hacer extensiones permanentes al Alivio de la Penalidad Contributiva Matrimonial o “Marriage Penalty tax relief,” en inglés, el Crédito Contributivo Infantil reembolsable de $1,000, el “10 percent income tax bracket;” el crédito contributivo por adopción, el  crédito contributivo por dependientes, el crédito contributivo ganado por el pago por combate a soldados estadounidenses y la reforma del impuesto de herencia para proteger a negocios pequeños y fincas familiares. Cada una de estas medidas beneficiará a cerca del 44 por ciento de los hispanos que forman parte de la clase media.  

Honrando a nuestras fuerzas armadas y veteranos  

  • Apoyando a las fuerzas armadas estadounidenses. En la actualidad, más del 11 por ciento de las personas en el servicio activo son latinos.  El Congreso aprobó una ley de asignaciones para darle $459,300 millones en financiamiento al Departamento de Defensa para ayudar a restablecer la preparación de nuestras fuerzas, que se han estiradas más allá de los límites, y para apoyar las necesidades de nuestros hombres y mujeres en el servicio.  
  • Cuidado de veteranos. Alrededor de 1.1 millones de latinos son veteranos.  El Congreso aprobó una ley de asignaciones que proveería el aumento más grande en gastos para veteranos en la historia de los Estados Unidos.  El proyecto de ley provee $43,100 millones para el Departamento de Asuntos de Veteranos (VA, por sus siglas en inglés), lo que representa un aumento de $3,700 millones sobre la solicitud del presidente para el VA, incluyendo un aumento de $2,600 millones para los servicios de salud de veteranos e investigaciones médicas.   

Mejorando los servicios de salud 

  • Financiamiento de asuntos laborales, de salud y de educación. El Congreso aprobó un proyecto de ley de asignaciones para proveer $150.7 mil millones para hacer inversiones responsables para investigar el cáncer, las enfermedades cardiacas, diabetes, expandir las oportunidades educacionales; proveer acceso a servicios de salud hacia regiones rurales de los Estados Unidos; fortalecer las destrezas de los trabajadores de los Estados Unidos y la seguridad en el trabajo; y para calentar los hogares de los estadounidenses mayores de edad de bajos ingresos.  Este proyecto de ley también financia Medicare, Medicaid y otros programas clave.  
  • Servicios de salud para la mujer. El Congreso aprobó una ley reautorizando y aumentando el financiamiento para el Programa de Detección Temprana del Cáncer del Seno y cáncer del cuello uterino, o “cervical cancer,” en inglés.  Estos programas, y aquellos programas similares, son vitales para la supervivencia de mujeres latinas, cuyo riesgo de ser diagnosticadas con cáncer del cuello uterino es 2.2 veces más alto.    

Extendiendo las Oportunidades de Educación  

  • Educación universitaria. El Congreso aprobó una ley para proveer $20 mil millones en ayuda adicional a estudiantes universitarios –11 por ciento de los cuales son hispanos – incluyendo un aumento en la cantidad máxima para la Beca Pell; simplificar el proceso de ayuda económica; disminuir los subsidios para que el sistema de préstamos estudiantiles trabaje para los estudiantes y no para los bancos; reducir las tasas de interés de los préstamos por la mitad; y mejorar nuestras escuelas para estudiantes entre los niveles preescolar y de decimosegundo grado al promover programas eficientes de preparación para maestros.  El proyecto de ley también provee $500 millones para instituciones educativas que sirven a minorías, incluyendo $200 millones para instituciones educativas que sirven a los hispanos.
  • Educación elemental y secundaria.  El Congreso aprobó la Resolución de Presupuesto de 2008, que provee el aumento más grande para programas elementales y secundarios desde 2002.
  • Programa Head Start. El Congreso aprobó una ley para expandir la elegibilidad para el programa Head Start.  Más de un tercio de todos los niños elegibles para Head Start son latinos.  

 Haciendo que el gobierno le tenga que responder al pueblo 

  • El Congreso de mayoría demócrata aprobó una reforma integral de ética y de cabildeo.  En las últimas elecciones, los estadounidenses enviaron un mensaje claro de que el comportamiento anti-ético e ilegal en el gobierno ya no se tolerará.  Los demócratas respondimos haciendo de la reforma de ética la primera prioridad del Congreso número 110.  En agosto los demócratas cumplieron esa promesa al lograr la aprobación final de S. 1, la Ley de Liderazgo Honesto y Gobierno Transparente de 2007.  La legislación fortalecerá las reglas del Senado en cuanto a regalos y viajes, reducirá la “puerta giratoria” para los ex senadores y ex empleados, aumentará y hará cumplir mejor las revelaciones de cabildeo, reducirá los cambios a los informes de conferencia “en la oscuridad de la noche,” requerirá la transparencia en  cuanto a los subsidios destinados a proyectos especiales, o “earmarks,” en inglés, y prohibirá el “Proyecto de la Calle K” de “pagar para jugar.”  Cuando el Presidente firmó la ley (P.L. 110-81) el 14 de septiembre, el Congreso número 110, bajo liderazgo demócrata, logró lo que los congresos republicanos anteriores se negaban a hacer: implementar el proyecto de ley de ética y cabildeo más firme y más abarcador en una generación.

 Asegurar la seguridad de nuestras comunidades 

  • Financiamiento de Comercio, Justicia y ciencias. El Congreso aprobó una ley de gastos para proveer $2.7 mil millones en asignaciones a las autoridades policíacas locales y estatales y subsidios para prevención de crímenes.

Mientras que los demócratas han luchado por el progreso, los republicanos del Senado y el Presidente Bush han bloqueado las prioridades de los latinos: 

  • Los republicanos (El Gran Partido de la Obstrucción) han hecho un obstruccionismo sin precedentes.  Los republicanos del Senado han forzado 62 votos de clausura en el Senado, requiriendo así que los demócratas aprueben legislación no por mayoría simple, pero por una “super mayoría” de 60 votos. Esto rompe el record previo de bloqueos en períodos de dos años.  
  • Irak: Los republicanos han bloqueado repetidamente el cambio de rumbo de la guerra en Irak.  La guerra en Irak ha costado más de 3,800 vidas estadounidenses, y siete veces esa cantidad se han lastimado.  Se ha gastado más de medio trillón de dólares del dinero de los contribuyentes.
  • Reforma integral de inmigración: Los demócratas del Senado dirigieron la lucha a favor de una reforma migratoria integral y la llevaron a votación tres veces el año pasado.  Sólo 12 republicanos se unieron a una mayoría abrumadora de demócratas para arreglar nuestro sistema roto de inmigración de manera firme, justa y práctica. 
  • DREAM Act: El Senado votó en otoño del año pasado para darle a estudiantes brillantes, jóvenes e indocumentados que fueron traídos a los EE.UU. por sus padres y crecieron en nuestras comunidades la oportunidad de solicitar y adquirir su status legal, ya sea si van a la universidad o si se unen a las fuerzas armadas.  Desafortunadamente, a pesar de que ese proyecto de ley obtuvo el apoyo de la mayoría, sus oponentes republicanos lo bloquearon e impidieron que progresara en el Senado. 
  • Seguro de salud para niños.  Los niños latinos carecen de seguro de salud a un nivel más alto que otros niños en la nación y casi el 40 por ciento de los niños que carecen de seguro de salud son hispanos.  Mientras que el Congreso aprobó un proyecto de ley bipartidista para reautorizar el Programa de Seguro de Salud Para Niños (CHIP, por sus siglas en inglés), que es muy popular y efectivo, invirtiendo $35 mil millones adicionales a través de cinco años para fortalecer el financiamiento del programa; el Presidente Bush ha vetado el proyecto de ley dos veces y los republicanos lo han apoyado bloqueando los servicios de salud para niños.  Además, a pesar de los esfuerzos para remover la prohibición actual que impide que los niños que son residentes legales permanentes tengan acceso a Medicaid y al CHIP, los republicanos del Senado se opusieron.
  • Proyecto de Ley para el Libre Albedrío de Empleados, o “Employee Free Choice Act,” en inglés: Este proyecto de ley, que fue bloqueado por los republicanos, le hubiera proveído igualdad a los trabajadores para escoger y negociar libremente y para organizarse para adquirir mejores salarios.  El “Employee Free Choice Act” es crítico para el bienestar de los latinos trabajadores y sus familias, quienes se benefician de membresías en sindicatos a través de salarios más altos, mayor seguridad en el lugar de trabajo y una voz más fuerte en el trabajo.