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Reid: La Jueza Sotomayor Es La Prueba Concreta De Lo Que Se Puede Alcanzar En Este País

Washington, DC— El Líder de la Mayoría del Senado Harry Reid hizo el siguiente discurso en el pleno del Senado antes del voto de confirmación de Sonia Sotomayor como Jueza de la Corte Suprema de Justicia. El Senado aprobó la nominación de Sonia Sotomayor con un voto de 68-31.

“El 17 de mayo de 1954, la Corte Suprema de Justicia de los Estados Unidos hizo un fallo que llevaría a este país a ser una nación más unida. Cuando los jueces decidieron unánimemente en el caso de Brown v. Board of Education que las escuelas de nuestros niños ya no podrían ser segregadas racialmente, tuvieron un impacto que llegó mucho más allá de las paredes de un juzgado en Washington, DC, o una aula en Topeka, Kansas.

“La decisión allanó el camino para que nuestro país fuera más justo y que la igualdad de derechos sea otorgada a toda su población. 

“Solo seis semanas después, Sonia Sotomayor nació en el Sur del Bronx. En toda su vida, el Senado ha confirmado solo a dos mujeres y a s dos miembros de minorías étnicas para la fungir como Jueces de la Corte Suprema.

“En las diez semanas desde que el Presidente Obama hizo historia al nominar a la Jueza Sotomayor, muchos han enfatizado la importancia de tener un hispano en la corte suprema. Realmente es una nominación histórica para toda la nación, pero especialmente para los jóvenes latinos en este país quienes verán en la Jueza Sotomayor una prueba concreta de lo alto que se puede llegar en nuestro país.

“Igual de importante es que en un país donde las mujeres representan más de la mitad de la población, la Jueza Sotomayor será solamente la tercera mujer que ha servido como Magistrada, y servirá como una de las dos mujeres en la Corte Suprema hoy.

“En muchas maneras las Juezas Sandra Day O’Connor y Ruth Bader Ginsburg han hecho este día posible para la Jueza Sotomayor. Por el camino que forjaron estas mujeres, y al igual que ella, la Jueza Sotomayor ha sido reconocida durante su carrera  por su inteligencia, talento, y logros y no por su género.

“No fue fácil. La Jueza O’Connor terminó la secundaria teniendo solamente 16 años, y cuando terminó sus estudios de derecho un año antes, ocupó el tercer lugar en su clase. Pero con todo eso, ninguna firma de abogados en California la quiso contratar porque era una mujer. Lo más que le ofrecieron en una firma fue un puesto como secretaria legal.

“Cuando la Jueza Ginsburg llegó a la Facultad de Derecho de Harvard, fue recibida por un decano quien le preguntó porque las nueve mujeres en su clase estaban ocupando asientos que hubieran podido ocupar hombres. Aunque él no lo sabía en ese momento, ella llegaría a ser parte de otro grupo de nueve expertos legales, donde la afiliación había sido restringida para los hombres: la Corte Suprema de Justicia.

“Aunque terminó primera en su clase, la Jueza Ginsburg, como la Jueza O’Connor, no recibió ni una sola oferta de las 12 firmas de abogados donde aplicó. Cuando ella fue recomendada para la posición de asistente jurídica en la Corte Suprema, dos Magistrados no le querían dar el trabajo porque era mujer.

“Estados Unidos está agradecido de que ellas no se hayan dado por vencidas. Y somos afortunados de que sus voces y sus perspectivas hayan sido parte del debate durante algunas de las decisiones históricas sobre la igualdad de los géneros.

“En el 2007, el sucesor de la Jueza O’Connor, Samuel Alito, escribió la opinión de la mayoría en una decisión de 5 a 4. La decisión hizo virtualmente imposible para que las mujeres y otras víctimas de la discriminación salarial lograran justicia contra sus empleadores.

“La Jueza Ginsburg, quien había sido una víctima de discriminación salarial, leyó su opinión de desacuerdo en voz alta desde el tribunal, e invitó al Congreso a corregir las lagunas jurídicas que permitían esta injusticia. Nosotros lo hicimos – y este año después que pasamos La Ley de Igualdad de Pago de Lilly Ledbetter, se convirtió en la primera ley que Barack Obama firmó como Presidente.

“Del mismo modo, cuando la Corte Suprema escuchó el caso de una estudiante de 13 años que había sido requisada y obligada a desnudarse en el colegio, la Jueza Ginsburg tuvo que escuchar a sus colegas minimizar la humillación que sufrió la estudiante. Sin embargo, como dijo la Jueza Ginsburg, ella era la única en la Corte quien había sido una niña de 13 años, y ella animó a sus colegas a que tomaran en cuenta la perspectiva de la víctima. La Corte correctamente decidió que la requisa fue irrazonable.

“Las experiencias de la vida de la Jueza Sotomayor no influenciarán sus decisiones más que la de los Jueces O’Connor, Ginsburg, Scalia o Alito.

“Pero como la miembro más reciente de la Corte Suprema, ella traerá una perspectiva no solamente como mujer o como una hispana, pero también como fiscal, litigante, jueza de primera instancia y jueza de apelaciones. Ella compartirá la profundidad y amplitud de esas experiencias con sus colegas, y ellos también podrán compartir sus propias perspectivas con ella.

“La Jueza O’Connor dijo que el primer juez afro-americano, Thurgood Marshall, le abrió una ventanilla a un mundo diferente a sus colegas, y con eso les pudo relatar experiencias que ellos no hubieran podido conocer. Las Juezas O’Connor y Ginsburg han hecho lo mismo, y muy pronto también lo hará la Jueza Sotomayor. Una Corte Suprema más diversa conduce a mejores decisiones. 

“El camino de la Jueza Sotomayor hasta este día no estado sin obstáculos. Pero es por las luchas que pelearon sus antecesores,  que ella ha sido reconocida durante su carrera por lo que es: una estrella que ha ascendido rápidamente y ha escalado los diferentes rangos de su profesión de una manera impresionante; por sus habilidades y su inteligencia.

“Hoy, el Senado hará historia cuando confirmemos a la primera hispana, tercera mujer, y tercera persona de color a la Corte Suprema de Justicia de los Estados Unidos. Pero igual de importante, haremos historia cuando confirmemos a alguien con las cualidades de la Jueza Sotomayor – y el Senado no ha confirmado a alguien tan calificada en generaciones.

“Su experiencia viene no solamente del mundo legal pero si no también del mundo fuera de la corte. Su entendimiento de la ley está basado no solamente en teoría, pero también en la experiencia real.

“Ella es una estadounidense con excelentes credenciales. Su expediente académico y su experiencia profesional son intachables. Se graduó summa cum laude de la Universidad de Princeton y luego siguió tuvo una estadía exitosa en la Facultad de Derecho de Yale, donde fue miembro del Law Review.

“Como abogada, la Jueza Sotomayor no luchó solamente por la justicia en la corte. Cuando representó a clientes que lucharon en contra de falsificadores, muchas veces ella fue a los almacenes donde se confiscaba la mercancía – a veces llevando un chaleco antibalas. Una vez, durante una redada en el Chinatown de Nueva York, la Jueza Sotomayor se montó en una motocicleta para seguir a unos criminales que se habían escapado.

“Después que sea confirmada, ella será la única Jueza que ha procesado casos criminales, presidido sobre ellos como jueza de primera instancia, y también escuchó casos de apelaciones criminales. Es precisamente ese tipo de experiencia que necesitamos en la Corte Suprema.

“Como jueza, ella ha acumulado un expediente en los últimos 17 años como una jueza moderada y sin inclinaciones políticas. Un colega del Segundo Circuito reconoció que Sotomayor tiene un entendimiento de la ley que es tan intuitivo y convincente que ella le cambió la opinión varias veces. El dijo, “Yo a veces leía uno de los memos que ella había escrito sobre un juicio y pensaba, ‘Ella lo entiende y yo no.’”

“Es por eso que Presidentes Republicanos y Demócratas la han nominado al tribunal federal. Es la razón por la cual ella ha sido confirmada dos veces por el Senado con un firme apoyo bipartidista. Es la razón por la cual hoy tanto los conservadores como los liberales votarán para confirmarla.

“Su calibre lo demostró el mes pasado durante cuatro largos días de testimonio ante el Comité Judicial del Senador Leahy. Le pidieron contestar preguntas difíciles, y ella respondió honestamente. La jueza a quien se le da el crédito de haber salvado el baseball de grandes ligas pelota, definitivamente bateó un jonrón.

“Su expediente es intachable, su respeto por los límites de la justicia es respetable, y su reverencia por el imperio de la ley es inquebrantable. Le agradezco al Presidente del Comité Leahy y al Senador Republicano Sessions por haber llevado a cabo una audiencia de confirmación cuidadosa y exhaustiva. Agradezco la cooperación tan generosa y genuina de mis colegas que apoyan esta nominación, así como el respeto mostrado por los que están en desacuerdo.

“Felicito al Presidente Obama por haber seleccionado a una jurista tan preparada, calificada y experimentada para reemplazar al Juez Souter. El juez Souter ha sido mi amigo por mucho tiempo y un firme defensor de nuestros derechos constitucionales. Todos los estadounidenses una vez más le dan las gracias por sus décadas de servicio a la nación.

“Estoy seguro que la Jueza Sotomayor en base al historial tan extraordinario que tiene, seguirá fortaleciendo su expediente al otro lado de la calle en la Corte Suprema.

“Estoy seguro que dejará la redacción de leyes para los que estamos de este lado la calle en Capitolio y cumplirá su deber constitucional de solo aplicar esas leyes con imparcialidad y fidelidad.

“Y cuando se comprometa y tome el mismo juramento que cado uno de los 110 jueces tomaron antes de ella, estoy convencido que “administrará la justicia imparcialmente para todos e impartirá igualdad entre pobres y ricos”.

“Sonia Sotomayor ha sorteado los obstáculos de una crianza humilde en el Sur del Bronx hasta llegar a presidir sobre juicios ante el tribunal federal. Y todos los estadounidenses – hombres y mujeres de cualquier extracción social – pueden estar orgullosos de que ella pronto garantizará la igualdad de la justicia en virtud de la ley, en la Corte Suprema de nuestro país.

“Por eso me siento orgulloso de emitir mi voto para su confirmación como la próxima jueza de la Corte Suprema de Justicia de los Estados Unidos”. 

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